Uncategorized

Πώς να καταπολεμήσετε τη μικροπλαστική ρύπανση με μαγνήτες

Τεράστιες ποσότητες πλαστικού καταλήγουν σε ποτάμια και ωκεανούς

κάθε χρόνο, βλάπτοντας το περιβάλλον και ενδεχομένως και την ανθρώπινη υγεία. Τι γίνεται όμως αν μπορούσαμε να το βγάλουμε από το νερό με τη δύναμη των μαγνητών;

Ως παιδί, ο Fionn Ferreira περνούσε ώρες εξερευνώντας την ακτογραμμή κοντά στην πόλη του Ballydehob στη νοτιοδυτική Ιρλανδία. Αλλά όσο περισσότερο χρόνο περνούσε στους προστατευόμενους κολπίσκους με βότσαλα κοντά, σοκαριζόταν ολοένα και περισσότερο από τις μεγάλες ποσότητες πλαστικών απορριμμάτων που βρήκε σπαρμένα στην παραλία και στη θάλασσα.

“Δεν μου φαινόταν ωραίο – τα χρωματιστά κομμάτια πλαστικού σε όλη την ακτή”, λέει.

Σε όλο τον κόσμο, οι άνθρωποι παράγουν περίπου 300 εκατομμύρια τόνους πλαστικών απορριμμάτων κάθε χρόνο και τουλάχιστον 10 εκατομμύρια τόνοι καταλήγουν στους ωκεανούς μας – το ισοδύναμο ενός φορτίου σκουπιδιών κάθε λεπτό.

Itταν όμως το πλαστικό που δεν μπορούσε να δει ο Φερέιρα που τον απασχολούσε πραγματικά. Τα μικροπλαστικά είναι θραύσματα μικρότερα των πέντε χιλιοστών και είτε προέρχονται απευθείας από τα προϊόντα που χρησιμοποιούμε είτε δημιουργούνται καθώς τα μεγαλύτερα πλαστικά αντικείμενα διασπώνται στο περιβάλλον. Είναι πανταχού παρόντα – έχουν βρεθεί στο κάτω μέρος της βαθύτερης ωκεάνιας τάφρου του κόσμου και έχουν τοποθετηθεί στον πάγο της Αρκτικής.

«Πραγματικά αγχώθηκα όταν έμαθα για τα μικροπλαστικά», λέει ο Ferreira, ο οποίος είναι τώρα 20 ετών και φοιτητής χημείας στο Πανεπιστήμιο του Groningen στην Ολλανδία. “Αυτά τα πλαστικά θα βρίσκονται στο περιβάλλον μας για χιλιάδες χρόνια. Θα τα αντιμετωπίσουμε πολύ μετά τη διακοπή της χρήσης του πλαστικού”.

Καθώς έμαθε περισσότερα για τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις των μικροπλαστικών στο περιβάλλον, ο Ferreira άρχισε να ψάχνει τρόπους για την καταπολέμησή τους. Και ήταν μια τρομερή ανακάλυψη στην τοπική του παραλία που του έδωσε την ιδέα για έναν νέο τρόπο να αφαιρέσει αυτά τα μικροσκοπικά, πανταχού παρόντα πλαστικά από τους ωκεανούς.

Τα μικροπλαστικά βρίσκονται στα ρούχα, τα καλλυντικά και τα προϊόντα καθαρισμού μας. Ένα φορτίο ρούχων μπορεί να απελευθερώσει κατά μέσο όρο 700.000 μικροπλαστικές ίνες. Λιγότερο από ένα χιλιοστό σε μήκος, αυτές οι ίνες εισέρχονται σε ποτάμια και ωκεανούς, όπου τρώγονται από ψάρια, ακόμη και κοράλλια. Λόγω του μικροσκοπικού τους μεγέθους, τα μικροπλαστικά είναι σε θέση να περάσουν μέσα από συστήματα φιλτραρίσματος, καθιστώντας πολύ δύσκολο να τα αποφύγουμε.

Μια μελέτη του 2018, μόλυνση από πλαστικό μπορεί επίσης να βρεθεί στο εμφιαλωμένο νερό, με το 93% των 259 δειγμάτων εμφιαλωμένου νερού που οι επιστήμονες εξέτασαν να περιέχουν μικροπλαστικά.

Σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα, εισπνέουμε και καταπίνουμε συνεχώς μικροπλαστικά κατά τη διάρκεια της καθημερινής μας ζωής. Μια μελέτη το 2019 από ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Newcastle διαπίστωσε ότι παγκοσμίως οι άνθρωποι καταναλώνουν κατά μέσο όρο 5 γραμμάρια πλαστικού κάθε εβδομάδα – το ισοδύναμο μιας πιστωτικής κάρτας. Ωστόσο, ο αντίκτυπος που έχει αυτή η δίαιτα μικροπλαστικών στην υγεία μας είναι ακόμα ελάχιστα κατανοητός.

Ωστόσο, οι χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται στο πλαστικό έχουν συνδεθεί με μια σειρά από προβλήματα υγείας, συμπεριλαμβανομένου του καρκίνου, των καρδιακών παθήσεων και της κακής εμβρυϊκής ανάπτυξης. Μελέτες έχουν διαπιστώσει ότι η έκθεση του ανθρώπου σε μικροπλαστικά μπορεί να προκαλέσει οξειδωτικό στρες, φλεγμονή και αναπνευστικά προβλήματα.

«Το επείγον του πλαστικού προβλήματος δεν έχει πλήξει ακόμη τους ανθρώπους», λέει ο Ferreira. “Η πλαστική ρύπανση είναι ζήτημα δημόσιας υγείας. Δεν πίνετε μόνο το πλαστικό, αλλά και τις χημικές ουσίες που προστίθενται σε αυτό. Το πλαστικό προσελκύει βαρέα μέταλλα και τα φέρνει αυτά στο σύστημά μας.”

Μια άλλη ανησυχία είναι ότι τα πλαστικά θα μπορούσαν να βοηθήσουν στη μεταφορά παθογόνων που συνδέονται με το υλικό. Μια μελέτη του 2016 διαπίστωσε ότι το παθογόνο Vibrio cholerae, το οποίο προκαλεί χολέρα στον άνθρωπο, συνδέθηκε με μικροπλαστικά δείγματα από τη Βόρεια και τη Βαλτική Θάλασσα.

“Δεν είναι απλώς ένα πρόβλημα υγείας του περιβάλλοντός μας, αλλά πραγματικά ένα πρόβλημα που αφορά όλους εμάς και την υγεία μας”, λέει ο Ferreira.

Αφού τα μικροπλαστικά προσκολλήθηκαν στο σιδηρορευστό, ο Ferreira χρησιμοποίησε μαγνήτη για να αφαιρέσει το διάλυμα και να αφήσει πίσω μόνο νερό

Και η ποσότητα πλαστικού στο περιβάλλον αναμένεται να γίνει πολύ χειρότερη. Η παραγωγή πλαστικών αναμένεται να αυξηθεί κατά 60% έως το 2030 και να τριπλασιαστεί έως το 2050. Μέχρι τότε, θα μπορούσαν να υπάρχουν περισσότερα πλαστικά από ψάρια στον ωκεανό, σύμφωνα με το lenδρυμα Ellen MacArthur, ένα μη κερδοσκοπικό ίδρυμα στο Ηνωμένο Βασίλειο που προωθεί την κυκλική οικονομία όπου τα υλικά επαναχρησιμοποιηθεί παρά να πεταχτεί.

Σε ηλικία 12 ετών, ο Ferreira αποφάσισε να βρει μια λύση για την απομάκρυνση των μικροπλαστικών από το νερό. Ξεκίνησε σχεδιάζοντας το δικό του φασματόμετρο, ένα επιστημονικό όργανο που χρησιμοποιεί υπεριώδες φως για να μετρήσει την πυκνότητα των μικροπλαστικών στα διαλύματα.

«Έβλεπα ότι υπήρχαν πολλά μικροπλαστικά στο νερό και δεν προέρχονταν απλώς από μεγάλο πλαστικό που διασπάται στη θάλασσα», λέει. «Χρειάστηκε να υπάρξει τρόπος για να το καταπολεμήσουμε».

Στην παραλία του, ο Φερέιρα βρήκε μια λύση που θα μπορούσε να εξαγάγει μικροπλαστικά από το νερό. «Βρήκα υπολείμματα πετρελαιοκηλίδων με φορτία πλαστικού προσαρτημένα σε αυτό», λέει. «Συνειδητοποίησα ότι το λάδι θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να προσελκύσει πλαστικό».

Η Ferreira ανάμειξε φυτικό έλαιο με σκόνη οξειδίου του σιδήρου για να δημιουργήσει ένα μαγνητικό υγρό, γνωστό και ως ferroflu

Αφήστε μια απάντηση